HAWAII – Mauna Kea’s weltweit größte astronomische Sternwarte

HAWAII – DIE GROSSE INSEL – MAUNA KEA’S GRÖSSTES ASTRONOMISCHES OBSERVATORY IN DER WELT

Hawaii ist der Verbindungspunkt der Erde zum Rest des Universums. Der Gipfel von Mauna Kea auf der Insel Hawaii beherbergt das größte astronomische Observatorium der Welt mit Teleskopen, die von Astronomen aus elf Ländern betrieben werden. Die kombinierte Lichtleistung der Teleskope auf Mauna Kea ist fünfzehnmal größer als die des Palomar-Teleskops in Kalifornien – seit vielen Jahren das größte der Welt – und sechzigmal größer als die des Hubble-Weltraumteleskops.

Derzeit gibt es dreizehn funktionierende Teleskope in der Nähe des Gipfels von Mauna Kea. Neun davon sind für die optische und Infrarot-Astronomie, drei für die Submillimeter-Wellenlängenastronomie und eine für die Radioastronomie. Dazu gehören die größten optischen Infrarot-Teleskope der Welt (die Keck-Teleskope), das größte dedizierte Infrarot-Teleskop (UKIRT) und das größte Submillimeter-Teleskop der Welt (das JCMT). Die westlichste Antenne des Very Long Baseline Array (VLBA) befindet sich zwei Meilen vom Gipfel entfernt.

Die Geographie von Mauna Kea Mauna Kea (“Weißer Berg”) ist ein ruhender Vulkan auf der Insel Hawaii, der größten und südlichsten der hawaiianischen Inseln. Es liegt etwa 300 km von Honolulu entfernt, das auf der Insel Oahu liegt. Der höchste Punkt im Pazifischen Becken und der höchste Inselberg der Welt, Mauna Kea, erhebt sich 9.750 Meter vom Meeresboden auf eine Höhe von 4.205 Metern über dem Meeresspiegel, was seinen Gipfel über 40 Prozent der Erdatmosphäre stellt.

Die weite Vulkanlandschaft des Gipfelgebiets besteht aus Schlackenkegeln auf einem Lavaplateau. Die unteren Hänge des Mauna Kea sind beliebt für Jagd, Wandern, Sightseeing und Vogelbeobachtung in einer Umgebung, die weniger feindselig ist als das karge Gipfelgebiet.

Mauna Kea ist einzigartig als astronomischer Beobachtungsort. Die Atmosphäre über dem Berg ist extrem trocken – was für die Messung von Infrarot- und Submillimeterstrahlung aus himmlischen Quellen wichtig ist – und wolkenfrei, so dass der Anteil an klaren Nächten zu den höchsten der Welt zählt.

Die außergewöhnliche Stabilität der Atmosphäre über Mauna Kea erlaubt detailliertere Untersuchungen als anderswo, während die Entfernung zu den Stadtlichtern und eine starke inselweite Beleuchtungsverordnung für einen extrem dunklen Himmel sorgen und die Beobachtung der schwächsten Galaxien ermöglichen, die am Rande des beobachtbaren Universums liegen.

Eine etwa 600 Meter dicke tropische Inversionswolkenschicht, weit unterhalb des Gipfels, isoliert die obere Atmosphäre von der unteren feuchten Seeluft und sorgt dafür, dass der Gipfelhimmel rein, trocken und frei von Luftschadstoffen ist.

Fazit: Unter diesem Aspekt sieht man die Vulkan Ereignisse auf Hawaii aus einem anderen Blickwinkel – was darf man im Weltall nicht sehen ???

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